Ľudia a udalosti
Royce si svetové auto vymyslel

Vydané 27. 3. 2008 o 0:00 Autor: Juraj Koník

Chudobný syn farmára stvoril synonymum luxusu. Vzdelanie konštruktéra získal po nociach. Pracoval tak tvrdo, že zabúdal jesť. A túžil ísť za hranice existujúcich možností. Tempo sveta sa mu zdalo príliš pomalé, tak prišiel s najrýchlejším motorom tých čias. Konštruktívnejší z dvojice Rolls-Royce, baronet Frederick Henry Royce.

Pre finančné problémy živil Henry Royce ako tínedžer svoju rodinu predajom novín a doručovaním telegramov. Po jedinom roku školskej dochádzky sa dostal do učenia najskôr na železnici a potom v elektrárni.

Fascinovaný revolučným rozvojom moderných technológií na konci 19. storočia prejavil svoju húževnatosť. Nočným štúdiom popri práci v energetickej spoločnosti prenikol

do modernej vedy a ako už skúsený 36-ročný inžinier založil svoju prvú firmu F. H. Royce and Company na výrobu elektric­kých súčiastok.

Tempo Royceovi nestačilo

V roku 1901 si kúpil prvý automobil. Ulice krajín priemyselnej revolúcie vtedy brázdilo iba zopár áut, príliš nedokonalých na Royceov vkus.

Ani jeho vlastný stroj sa mu veľmi nepozdával a vedel, že naozaj diabolský automobil vyrobí iba on sám. „Ber to najlepšie, čo existuje a vylepši to. Ak niečo neexistuje, vymysli si to,“ hovoril neskôr už ako vážený priateľ kráľovského dvora a konštruktér.

Prvé auto z jeho dielne s prozaickým názvom Royce ešte neznamenalo revolúciu. Vzniklo v kúte jeho malej továrne doslova na kolene. Bohatému rebelantskému šľachti­covi Charlesovi Rollsovi sa však zapáčilo natoľko, že Royceovi ponúkol spoluprácu.

Spojenie britkého intelektu geniálneho konštruktéra s finančne zabezpečeným prešibaným obchodníkom stvorilo svetoznámu značku. V roku 1906 vznikla automobilka s typickou hrubou mriežkou chladiča a so soškou „ducha extázy“ - lietajúcej dámy.

Najväčšia hviezda spoločnosti Rolls-Royce, šesťvalec Strieborný duch, na cesty vyrazil v roku 1907 a na trhu sa udržal rekordných osemnásť rokov. Nasledujúce modely niesli viacero podobných znakov a dodnes ich charakterizuje robustná predná maska. Royce však talent uplatnil aj v náročnejších die­lach. Postupne svoje skúsenosti z automobilových motorov uplat­nil v letectve.

Na hranici zdravia

Henry Royce aj po prvých úspechoch denne ťažko pracoval a bol známy tým, že nikdy poriadne nejedol. Pre vážne zdravotné problémy ho museli v roku 1922 operovať a lekári mu vtedy dávali iba zopár mesiacov života. Napriek jasnému zákazu sa v honbe za stále novými rekordmi vrátil do práce.

Túžba byť najrýchlejší sa mu splnila v roku 1929 s novým „R“ motorom. Jeho plány údajne prvýkrát nakreslil do piesku na pláži v západnom Sussexe neďaleko vtedajšieho sídla továrne.

Automobilový motor po viacerých vylepšeniach namontovali do vodného lietadla Supermarine S.6B, ktoré prekonalo vtedajší svetový rekord a letelo rýchlosťou 655,8 km/h. Letecké motory sú dodnes silnou devízou spoločnosti. V druhej svetovej vojne vo vzduchu panovali britské stíhačky Spitfire s motormi Rolls-Royce Merlin.

V roku 1931 kúpili Royces Rollsom upadajúcu značku Bentley a na svet sa tak dostala ďalšia ikona automobilového priemyslu. Prvý Bentley z dielne Rolls-Royce vyšiel o dva roky neskôr podľa náčrtov, ktoré Royce vytvoril na smrteľnej posteli. Inžinieri automobilky z úcty ku konštruktérovi verne jeho vízie naplnili.

Zomrel ako vážený občan a miláčik koruny s netradičným titulom baronet. Ako jediný britský konštruktér má miesto na vitrážach Westminsterského opátstva v Londýne.

Kráľovský klenot opustil ostrovy

Po Royceovej smrti čakali automobilku ešte desiatky úspešných rokov. Na začiatku sedemdesiatych rokov sa však spoločnosť dostala na pokraj krachu a britská vláda ju znárod­nila. Ráz silnej svetovej značky jej vrátila až privatizácia pod taktovkou Margaret Thatcherovej v roku 1987.

O jedenásť rokov neskôr sídlo spoločnosti definitívne stratilo kráľovského ducha a opustilo Britské ostrovy. Rolls-Royce v roku 1998 kúpila nemecká automobilka BMW.

Hlavné správy

Spoplatnený obsahBašternákovi pomáha pomalosť prokuratúry, sťahuje sa z vlastných firiem

Zo siedmich prípadov podnikateľa sú živé už len tri. Podozrenia týkajúce sa jeho majetku sa riešia podľa deravého zákona.

Päť máp, ktoré zmenia vaše vnímanie sveta

Mapa, kde je navrchu juh je rovnako správna, ako tradičná so severom.

Kto Plavčanovu reformu vybehá

Ambícia je zrejmá: to, čo teraz robia len niektoré školy, premeniť na vlastnosť vzdelávacieho systému.

Značka Rolls-Royce počarovala aj britskej kráľovskej rodine. Najviac modelov vlastnila kráľovná matka.

Značka Rolls-Royce počarovala aj britskej kráľovskej rodine. Najviac modelov vlastnila kráľovná matka.

Foto: REUTERS

  • 4 hodiny
  • 24h
  • 3dni
  • 7dní